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爱迪生

1931年,爱迪生逝世,为了纪念他,美国政府曾下令全国停电1分钟。10月21日6点59分,好莱坞、丹佛熄灯;7点59分美国东部地区停电一分钟;8点59分,芝加哥有轨电车、高架地铁停止运行;纽约自由女神像手中的火炬于9点59分熄灭。 在停电的这一分钟里,美国仿佛又回到了煤油灯、煤气灯的时代。一分钟过后,从美国的东海岸到西海岸又灯火通明。

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1847年,托马斯·爱迪生出生于美国的俄亥俄州。被誉为“门罗帕克奇才”的爱迪生,是一位不知疲倦的发明家和精明的商人。

1862年,15岁的爱迪生就在密歇根州的休伦港,从事电报发报者的工作。那时,他就开始了自己的发明生涯。

【爱迪生的第一个专利发明】

1868年,爱迪生以报务员的身份去往波士顿。在这一年,他借助电报的原理发明了电动投票记录仪这是他的第一个专利发明

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电动投票记录仪,也就是“投票计数器”,是一台能够自动记录投票数的装置。通过这台装置,投票时就不再需要人工登记票数,每位议员只需要按一下座位上的按钮,他的表决就会被记录下来,并自动计数。爱迪生认为这台装置能够加快国会的工作并受到欢迎。但一位国会议员却告诉他:有时候,慢慢地投票,也是政治上的一种需要后来,爱迪生把“投票计数器”改造成了适用于证券和黄金交易所的“行情自动记录机”,最终这项专利被人以4万美元的价格买走。

【门罗帕克实验室(Menlo ParkLab)】

1876年,爱迪生在新泽西州的门罗帕克建立了第一个全面的工业研究实验室这个研究所当时最多有200名专业不同的科学家、工程师和技术工人设有实验室、加工车间、器材库和图书馆。

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在这个被称为世界上第一个工业实验研究所的地方,所有人员都按照爱迪生制定的研究计划统一工作。爱迪生的这个研究所在其后的34年中,共获得了1328项发明专利但实际上,其中被生产的仅有电动投票记录仪、留声机、自动收报电报机、活动电影摄影机,还有对贝尔电话的一个改造设计。后来这个研究所成为了美国通用电器公司的研究所之一。

【对贝尔电话的改造】

虽然谁是电话的发明者这个问题至今尚存争议,但世界上第一台可用的电话机的专利权属于亚历山大·格拉汉姆·贝尔他于1876年为自己发明的电话机申请了专利。然而,贝尔的电话有个致命的弱点:灵敏度差通话的双方都必须大喊大叫,相当费劲。

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1877年,爱迪生发明了炭精送话器,用炭精代替硫酸和炭杆,应用于电话听筒内的声音转换。

【爱迪生的留声机】

在对炭精送话器进行调试时,爱迪生产生了一个灵感:他可以制造出一种“会说话的机器”。而试验也证明:要把人的声音完整地储存起来,什么时候需要就什么时候再放出来,是完全可以做到的。

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于是在1877年,世界上最早的录音装置“留声机”诞生了。在当时,人们称赞这是“19世纪的奇迹”但这台留声机也存在着一些缺点,比如录音时间短、声音小且不够清晰等。

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于是爱迪生又研制了第二代留声机在留声机的话筒上,加了一个喇叭形的音筒,作为扩音器;用蜡制唱筒代替锡箔制滚筒以重复使用;机箱里装上了驱动结构,每次只要上紧发条,就可以自动录放。虽然爱迪生不断对自己的唱筒留声机进行改进,但最终还是被爱弥尔·柏林纳制造的唱片留声机所取代,这种唱片留声机就是现代电唱机的雏形。

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【爱迪生与白炽灯泡:曲折的专利史】

这是一个反复而曲折的历程:1854年,德国发明家亨利·戈培尔使用一根炭化的竹丝放在真空的玻璃瓶里通电发光。这其实是首个有实际效用的白炽灯虽然当时试验的灯泡已可维持400小时,但是戈培尔并没有及时申请设计专利1850年,英国人约瑟夫·威尔森·斯旺开始研究电灯。1878年,他以真空下用碳丝通电的灯泡,获得了英国的专利并在英国建立公司,在各家庭安装电灯。1874年,加拿大的两名电气技师在玻璃泡之内充入氦气以通电的碳杆发光,并申请了一项电灯专利。但因为资金缺乏,在1875年他们把这项专利卖给了爱迪生

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1879年,爱迪生以碳丝改造灯泡,让灯泡成功点亮并维持了13个小时。同年,他创办了“爱迪生电力照明公司”。1880年,他又以炭化竹改造灯泡,并成功地在实验室让灯泡维持了1200小时。白炽灯上市销售。但在英国,斯旺控告爱迪生侵犯专利,且获得胜诉。爱迪生的英国电灯公司被迫让斯旺加入成为合伙人。但后来斯旺又把他的权益及专利都卖给了爱迪生

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在美国,美国专利局曾判决爱迪生的发明已有前例,因此无效。经过多年的官司,在1891年,爱迪生的细灯丝、高真空白炽灯泡才获得专利。

【活动电影摄影机】

1889年,《弗雷德·欧特的喷嚏》这一系列运动图像,在爱迪生的新泽西制片厂创作出来。实验室工人弗雷德·欧特打喷嚏的每一个过程,都通过一系列的影像被记录在胶片上。这个机器被称为活动电影摄影机(于1893年获得专利)这是爱迪生从艾德沃德·迈布里奇(1830-1904)用数百个支架捕捉运动的过程中受到启发而创造的。

【电影趣闻】

20世纪初,托马斯·爱迪生在新泽西的公司持有电影的专利于是在美国东岸,独立的电影公司经常被爱迪生和他的代理人起诉再加上那时拍摄电影的最好光源是阳光,因此,纽约和新泽西的电影公司开始向加州迁移一方面是因为加州日照时间长;另外一方面,则是因为在遥远的加州,不会有那么多爱迪生的部下。

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【电力时代】

19世纪以前,人们一般用油灯、蜡烛等来照明。在1879年,爱迪生为开发直流电力系统创办了爱迪生电力照明公司(Edison Electric Light Company)1882年,爱迪生帮助南曼哈顿岛建立了第一个发电站——珍珠街发电厂这个电站的电可以为800只灯泡供电。此举打破了汽油是街灯的主要能量来源的垄断。次年12月,珍珠街发电厂已经拥有508位用户,为12723只灯泡供电美国从此进入电气时代。

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而后,因为交流电更适合远距离传输,比直流电更具有竞争优势,且成本更低利润更大,爱迪生电气公司渐渐丧失了市场份额。1892年,爱迪生电力照明公司汤姆·休斯顿电力公司合并成立了“通用电气公司”,开始了“通用电气”在电气领域长达一个世纪的统治。


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